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sept ou huit cents Membres qui la composent, il n'en est aucun qui , dans une compagnie de femmes honnêtes, ait oublié les devoirs d'un galanı homme, au point de prononcer un mot qui les fît rougir. -- Or, si la crainte d'un regard d'indignation suffit pour faire respecter celle loi de bienséance, peut-on croire qu'une transgression des lois de la sincérité ne fût aussi fortement réprimée dans un Sénat , si elle y éprouvoit aussi peu d'indulgence ? · Cet exemple, il est vrai, prouve un peu trop, car, dans ce cas, c'est l'évidence du délit qui Jui sert de frein; et la mauvaise foi du sophisme le plus frauduleux n'est jamais aussi manifeste qu'une violation des lois de la bienséance. Mais ce seroit déjà beaucono que de parvenir à décrier quelques sophismes, au point qu'ils n'osassent plus se montrer, ou qu'en se montrant , ils ne produisissent d'autres sentiments que ceux de l'indignation ou du ridicule (1).

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(1) Ceux qui ont lu le Curé de Wakefield se rappelleront l'agréable épisode d'un filou , Ephraïm Jenkins, son traité de Cosmogonie , son Sanchoniaton , et la manière dont il sut en imposer dans sa prison au bon Curé et à ses camarades; mais le pied fourchu se trahit lui-même, el quand on l'enlendit répéter à de nouveaux venus ce beau morceau d'érudition, la prison

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Quand les tours d'un charlatan sont démasqués, il est obligé de se dépayser. . Quære peregrinum , vicinia rauca reclamat.

Prenons seulement un siècle ou deux pour la sûreté de la prophétie, et soyons sûrs que le temps viendra où cette ébauche des Sophismes, achevée et polie par une main plus habile, leur servira de signalement dans les Assemblées politiques. Tandis qu'un Orateur, satisfait de luimême, croira éblouir et tromper par quelque argument de celle nature, vingt voix s'éleveront de concert, non pour le réfuter ennuyeusement, mais pour le renvoyer à l'école ou au théâtre, et en faire bonne et prompte justice.

Il est possible toutefois que cet ouvrage ne serve, contre l'intention de l'auteur, qu'à redoubler, pour un temps, la dextérité des sophistes. Ils l'étudieront comme un livre de Rhétorique, pour apprendre à manier les armes de leur état, à se mettre en défense, à parer les coups, à devenir des jouteurs plus habiles et plụs exercés. C'est ainsi qu'un traité sur les stratagèmes des filous peut être utile à la police qui les poursuit, et contribuer toutefois au rafinenient de l'art qu'on cherche à détruire.

retentit d'éclats de rire, et c'étoit à qui, des prisonniers, se moqueroit le plus d'Ephraim Jenkins.

SOPHISMES ANARCHIQUES.

Examen critique de diverses Décla

rations des Droits de l'Homme et du Citoyen.

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